a68 iceberg

เกาะน้ำแข็งลอยน้ำ A68a ขนาด 4,200 ตารางกิโลเมตร กำลังคุกคามหมู่เกาะ South Georgia #FridaysForFuture

เกาะเซาท์จอร์เจีย หรือ South Georgia Island อันเป็นส่วนหนึ่งของหมู่เกาะเซาท์แซนวิช หรือ South Sandwich Islands ซึ่งเป็นพื้นที่เขตปกครองในอาณานิคมฟอล์กแลนด์ของสหราชอาณาจักรในมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้… เกาะเซาท์จอร์เจียแห่งนี้กำลังได้รับความสนใจจากทั่วโลก เมื่อนักวิทยาศาสตร์ได้รายงานทิศทางการเคลื่อนที่ของธารน้ำแข็งขนาดใหญ่ชื่อ A68 กำลังเคลื่อนที่เข้าหาชายฝั่งเซาท์จอร์เจีย ที่หลายฝ่ายประเมินแล้วว่า… เกาะน้ำแข็งลอยน้ำชื่อ A68a ซึ่งมีเนื้อที่ขนาด 4,200 ตารางกิโลเมตร หรือราวๆ 2.6 ล้านไร่… กำลังจะสร้างหายนะใหญ่หลวงให้ระบบนิเวศน์ของเซาท์จอร์เจียมหาศาล

เครื่องบินของกองทัพอากาศอังกฤษ หรือ Royal Air Force หรือ RAF ได้ขึ้นบินสำรวจและบันทึกภาพล่าสุดของภูเขาน้ำแข็ง A68a ที่มีขนาด 4,200 ตารางกิโลเมตร เมื่อวันที่ 22 ธันวาคม ปี 2020 ซึ่งเกาะนำแข็งลอยน้ำที่ใหญ่ที่สุดแพนี้ ได้แยกตัวออกมาจากทวีปแอนตาร์กติกา และล่องลอยในมหาสมุทรมาแล้ว 3 ปี และนักวิทยาศาสตร์คาดว่า… A68a กำลังอยู่ในเส้นทางที่จะเข้าปะทะและเกยตื้นกับชายฝั่งเกาะ South Georgia ซึ่งจะทำให้ภูเขาน้ำแข็งปิดทางออกหากินในทะเลของฝูงสัตว์บนเกาะจำนวนมาก และอาจนำมาซึ่งหายนะครั้งใหญ่หลวงของระบบนิเวศแถบขั้วโลกใต้

ขณะนี้ A68a ซึ่งมีขนาดมหึมาเท่ากับเกาะ South Georgia อยู่ห่างจากเกาะสวรรค์ของบรรดาสัตว์แถบขั้วโลกใต้อย่างเพนกวินและแมวน้ำนับแสนตัวออกไปราว 200 กิโลเมตรเท่านั้น… โดยภาพล่าสุดที่ RAF บันทึกไว้ แสดงให้เห็นการแตกตัวเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยอย่างรวดเร็วตรงขอบภูเขาน้ำแข็งบางส่วน รวมทั้งร่องรอยที่น้ำทะเลกัดเซาะฐานล่างของภูเขาน้ำแข็งจนเป็นโพรงลึก ซึ่งนักวิทยาศาสตร์จะนำข้อมูลล่าสุดนี้ไปวิเคราะห์ เพื่อประเมินสถานการณ์และทำนายถึงเส้นทางการเคลื่อนตัวของมันต่อไป

ประเด็นก็คือ… หาก A68a ชนเข้ากับชายฝั่งของเกาะ South Georgia ในอีกหลายเดือนข้างหน้าจริง ก้อนน้ำแข็งที่กว้างใหญ่เท่ากับมณฑลหนึ่งของสหราชอาณาจักรนี้ จะติดตื้นอยู่ในตำแหน่งดังกล่าวเป็นเวลาอย่างน้อย 10 ปี ก่อนที่จะละลายหมด… ซึ่งนักอนุรักษ์หวั่นว่า สัตว์ที่อาศัยอยู่บนเกาะจะต้องอดอยากจนพากันล้มตายหรือถึงขั้นสูญพันธุ์ไป เนื่องจากภูเขาน้ำแข็งจะปิดทางออกหาอาหารในมหาสมุทรเป็นเวลานาน

ในขณะที่นักวิทยาศาสตร์บางกลุ่มมีความหวังว่า กระแสน้ำอาจช่วยพัดพาให้ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ลอยอ้อมลงไปทางใต้ของเกาะ ก่อนที่จะวกขึ้นไปทางตะวันตกเฉียงเหนือและเจอเข้ากับกระแสน้ำอุ่น ซึ่งจะทำให้มันละลายตัวได้เร็วขึ้น แทนที่จะชนเข้ากับชายฝั่งด้านใต้ของเกาะโดยตรงอย่างที่หวั่นเกรงกัน

กรณีเกาะน้ำแข็งลอยน้ำ A68 ถือเป็นตัวอย่างผลกระทบของภาวะโลกร้อนที่เห็นชัดเจนที่สุดอีกกรณีหนึ่งครับ!

#FridaysForFuture ครับ!

References…

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest
Tumblr

Leave a Reply

Your email address will not be published.