เกาะน้ำแข็งลอยน้ำ A68a ขนาด 4,200 ตารางกิโลเมตร กำลังคุกคามหมู่เกาะ South Georgia #FridaysForFuture

a68 iceberg

เกาะเซาท์จอร์เจีย หรือ South Georgia Island อันเป็นส่วนหนึ่งของหมู่เกาะเซาท์แซนวิช หรือ South Sandwich Islands ซึ่งเป็นพื้นที่เขตปกครองในอาณานิคมฟอล์กแลนด์ของสหราชอาณาจักรในมหาสมุทรแอตแลนติกตอนใต้… เกาะเซาท์จอร์เจียแห่งนี้กำลังได้รับความสนใจจากทั่วโลก เมื่อนักวิทยาศาสตร์ได้รายงานทิศทางการเคลื่อนที่ของธารน้ำแข็งขนาดใหญ่ชื่อ A68 กำลังเคลื่อนที่เข้าหาชายฝั่งเซาท์จอร์เจีย ที่หลายฝ่ายประเมินแล้วว่า… เกาะน้ำแข็งลอยน้ำชื่อ A68a ซึ่งมีเนื้อที่ขนาด 4,200 ตารางกิโลเมตร หรือราวๆ 2.6 ล้านไร่… กำลังจะสร้างหายนะใหญ่หลวงให้ระบบนิเวศน์ของเซาท์จอร์เจียมหาศาล

เครื่องบินของกองทัพอากาศอังกฤษ หรือ Royal Air Force หรือ RAF ได้ขึ้นบินสำรวจและบันทึกภาพล่าสุดของภูเขาน้ำแข็ง A68a ที่มีขนาด 4,200 ตารางกิโลเมตร เมื่อวันที่ 22 ธันวาคม ปี 2020 ซึ่งเกาะนำแข็งลอยน้ำที่ใหญ่ที่สุดแพนี้ ได้แยกตัวออกมาจากทวีปแอนตาร์กติกา และล่องลอยในมหาสมุทรมาแล้ว 3 ปี และนักวิทยาศาสตร์คาดว่า… A68a กำลังอยู่ในเส้นทางที่จะเข้าปะทะและเกยตื้นกับชายฝั่งเกาะ South Georgia ซึ่งจะทำให้ภูเขาน้ำแข็งปิดทางออกหากินในทะเลของฝูงสัตว์บนเกาะจำนวนมาก และอาจนำมาซึ่งหายนะครั้งใหญ่หลวงของระบบนิเวศแถบขั้วโลกใต้

ขณะนี้ A68a ซึ่งมีขนาดมหึมาเท่ากับเกาะ South Georgia อยู่ห่างจากเกาะสวรรค์ของบรรดาสัตว์แถบขั้วโลกใต้อย่างเพนกวินและแมวน้ำนับแสนตัวออกไปราว 200 กิโลเมตรเท่านั้น… โดยภาพล่าสุดที่ RAF บันทึกไว้ แสดงให้เห็นการแตกตัวเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยอย่างรวดเร็วตรงขอบภูเขาน้ำแข็งบางส่วน รวมทั้งร่องรอยที่น้ำทะเลกัดเซาะฐานล่างของภูเขาน้ำแข็งจนเป็นโพรงลึก ซึ่งนักวิทยาศาสตร์จะนำข้อมูลล่าสุดนี้ไปวิเคราะห์ เพื่อประเมินสถานการณ์และทำนายถึงเส้นทางการเคลื่อนตัวของมันต่อไป

ประเด็นก็คือ… หาก A68a ชนเข้ากับชายฝั่งของเกาะ South Georgia ในอีกหลายเดือนข้างหน้าจริง ก้อนน้ำแข็งที่กว้างใหญ่เท่ากับมณฑลหนึ่งของสหราชอาณาจักรนี้ จะติดตื้นอยู่ในตำแหน่งดังกล่าวเป็นเวลาอย่างน้อย 10 ปี ก่อนที่จะละลายหมด… ซึ่งนักอนุรักษ์หวั่นว่า สัตว์ที่อาศัยอยู่บนเกาะจะต้องอดอยากจนพากันล้มตายหรือถึงขั้นสูญพันธุ์ไป เนื่องจากภูเขาน้ำแข็งจะปิดทางออกหาอาหารในมหาสมุทรเป็นเวลานาน

ในขณะที่นักวิทยาศาสตร์บางกลุ่มมีความหวังว่า กระแสน้ำอาจช่วยพัดพาให้ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ลอยอ้อมลงไปทางใต้ของเกาะ ก่อนที่จะวกขึ้นไปทางตะวันตกเฉียงเหนือและเจอเข้ากับกระแสน้ำอุ่น ซึ่งจะทำให้มันละลายตัวได้เร็วขึ้น แทนที่จะชนเข้ากับชายฝั่งด้านใต้ของเกาะโดยตรงอย่างที่หวั่นเกรงกัน

กรณีเกาะน้ำแข็งลอยน้ำ A68 ถือเป็นตัวอย่างผลกระทบของภาวะโลกร้อนที่เห็นชัดเจนที่สุดอีกกรณีหนึ่งครับ!

#FridaysForFuture ครับ!

References…

Share this post

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on print
Share on email
Add Reder's Line friends

เพิ่ม Reder เป็นเพื่อนทาง Line... เรามีเรื่องเล่าและแรงบันดาลใจส่งให้ท่านทุกวัน