Ford Mustang

Ford Mustang… ม้าลำพอง #เรื่องเล่าจากรอยล้อ

ในบรรดารถบ้าพลังยอดนิยมของชาวอเมริกันแบบที่เรียกว่ามัสเซิลคาร์  หรือ Muscle Car ซึ่งมักจะมีเอกลักษณ์การออกแบบให้เป็นรถ 2 ประตู ใช้เครื่องยนต์ไม่ต่ำกว่า 8 สูบ รีดพละกำลังออกมาได้อย่างล้นเหลือ ในขณะที่โครงสร้างของเครื่องยนต์เอง ยังสามารถโมดิฟายชิ้นส่วนของเครื่องยนต์เพิ่ม เพื่อรีดเอาพลังออกมาชุบชูใจนักแต่งรถและสำนักแต่งรถ ที่ต้องการ “ความพิเศษ” จากพาหนะที่ขับขี่และครอบครองได้อีก

Ford Mustang ถือเป็น Muscle Car ยอดนิยมของชาวอเมริกัน และนักนิยมความเร็วทั่วโลกรุ่นหนึ่ง… จนสถิติการขายของ Ford Mustang ทุกรุ่นทุกปี ใกล้เคียงกับสถิติยอดขาย Toyota Collora ทั้งที่ราคาและตลาดต่างกันมาก… ซึ่งความเห็นของนักวิจารณ์ผ่านมุมมองการเปรียบเทียบยอดขายคันต่อคันกับ Collora ส่วนใหญ่มองว่า… ภาพลักษณ์ของ Ford Mustang เองถือเป็นรถยนต์แห่งเกียรติภูมิอเมริกัน รวมทั้งการที่ Mustang เป็นรถสปอร์ตที่ใช้งานในชีวิตประจำวันได้ ซึ่งถือเป็นรถยนต์กลุ่ม Pony Car แบบทรงดีมีเสน่ห์ ซึ่ง Ford Motor ได้ออกแบบรุ่นต่างๆ ของ Mustang เอาใจตลาดมาแต่ต้น

นั่นทำให้ Ford Mustang ไม่ได้เป็น Muscle Car ทุกรุ่น เพราะหลายรุ่นที่ขายดีจริงๆ ใช้เครื่องยนต์ที่มีจำนวนกระบอกสูบน้อยกว่า 8 สูบวางมาขายในห้องเครื่องยาวๆ ในแบบ American Pony Car พร้อมสไตล์และของแต่งหลากหลาย จนแม้แต่แฟนพันธ์แท้ Mustang เองยังต้องเปิดคู่มือดูรุ่นรถเทียบก็มีบ่อยๆ

Ford Mustang Generation 1 หรือ รุ่นปี 1964-1973 ถือเป็นตำนานอมตะในโลกยานยนต์ ถึงขั้นฝากชื่อ Mustang ผ่านเข้าใกล้ 60 ปีในปี 2024 นี้พร้อมยอดขายที่ไม่แผ่วลงเลยสำหรับ Sub-Brand ของ Ford Motor

Ford Mustang Gen 1 ได้รับความนิยมในอเมริกาเป็นรุ่นเครื่องยนต์ 6 สูบแถวเรียง หรือ Straight-Six ขนาด 2,800 ซีซี เกียร์ธรรมดา 3 Speed โครงสร้างเป็นรถ 2 ประตู 2 ที่นั่ง กับหลังคา 3 แบบคือ Hardtop หรือ หลังคาแข็ง… Fastback หรือ หลังคาทรงหยดน้ำ และ Convertible หรือ หลังคาผ้าใบพับกางได้… และวางตลาดด้วยราคา 2,368 ดอลลาร์สหรัฐ… พร้อมสถิติยอดขายในปี 1964 มากถึง 478,812 คัน และได้เป็นรถของสาวบอนด์ หรือ Bond Girl ซึ่งรับบทโดย Tilly Masterson ใน James Bond Goldfinger ปี 1964 ซึ่งเป็น Ford Mustang Gen 1 Convertible แบบ 2+2 ที่นั่ง ตกแต่งห้องโดยสารด้วยหนังสีแดงสด

007 กับสาวบอนด์ และ Ford Mustang ขาวนอกแดงใน

ซึ่งการปรับโฉมห้องโดยสารเป็นแบบ 2+2 ในช่วงกลางปี 1964 อันเนื่องมาจากยอดขาย Pony Cars เริ่มเห็นแนวโน้มลดลงจากความเฟื่องฟูของอุตสาหกรรมรถยนต์จากญี่ปุ่น พร้อมๆ กับเศรษฐกิจชะลอตัวจากสงครามเวียดนามและสงครามเย็น… และยังเอาจริงเอาจังกับการทำ Ford Mustang ให้แรงขึ้น เพื่อไล่ล่า American Muscle Cars จากค่ายอื่น และ รถซุปเปอร์คาร์จ้าวสนามแข่งในยุโรปอย่าง Ferrari… Mustang จึงถูกยัดเครื่องยนต์แบบ V8 ขนาด 7,000 ซีซี Super Cobra Jet ซึ่งรีดแรงได้เน้นๆ แบบไม่ต้องเรียกรอบได้มากถึง 375 แรงม้า ซึ่งถือว่าเข้าขั้นเครื่องยนต์ Supercar ของยุคนั้นก็ว่าได้ เพราะรถกะบะตันครึ่งในยุคเดียวกันใช้เครื่องยนต์ 50-60 แรงม้าเท่านั้นเอง… 

การดัน Ford Mustang ไปเล่นเครื่องใหญ่ในครั้งนี้ ยังเป็นความเชื่อมั่นจากความสำเร็จของ Ford Shelby Mustang ซึ่ง Shelby America ภายใต้การนำของ Carroll Shelby ตำนานนักแข่งและนักแต่งรถ… ผู้สามารถขาย Shelby Mustang ซึ่งเป็น Custom Car หรือรถสั่งแต่งพิเศษจาก Mustang GT 500 จากสำนักแต่ง Shelby แบบทำไม่ทันขาย… จน Ford Motor ยกทีมแข่งของ Ford ให้ Carroll Shelby ไปทำ… ซึ่ง Carroll Shelby ก็ไม่ทำให้ผิดหวัง ถึงขั้นพาทีมแข่งภายใต้แบรนด์ Ford กับรถ Ford GT40 ไล่บี้เอาชัยชนะมาจาก Ferrari ในการแข่งขัน Le Mans ’66 โดยวิ่งชิวๆ เข้าเส้นชัยพร้อมกัน 3 คันจนเป็นตำนานอีกบทหนึ่งของ Le Mans 

Ford GT40 Le Mans 1966

ปี 1971… Mustang Super Cobra GT500 จึงวางขายก่อนจะเปลี่ยนโฉมเข้าสู่ Generation 2 พร้อมภาพลักษณ์ Muscle Car เพื่อขาซิ่งมากกว่าหวังขายสาวสวยรวยตังค์ในแบบ Pony Car แม้จะมีรุ่นย่อยแบบ Pony Car ขายแทรกอยู่ทุกรุ่นจนถึงปัจจุบันก็ตาม

Mustang Mach 1 429 Super Cobra Jet 1971

ปี 1973 ได้เกิดวิกฤติน้ำมันขึ้นทั่วโลกและสหรัฐอเมริกา รวมทั้งการบังคับใช้กฏหมาย CAA หรือ Clean Air Act ในปี 1963 โดยมีการยกเลิกน้ำมันที่มีค่า Octane หรือ ออกเทนสูงๆ จากการเติมสารตะกั่วออกจากตลาด หลังการประกาศใช้กฏหมาย CAA… ซึ่งกระทบเครื่องยนต์บ้าพลังจากรถเครื่องยนต์แปดสูปสิบสองสูบทุกรุ่นทุกยี่ห้อจากทุกโรงงาน… จน Muscle Cars หายไปจากถนนในอเมริกามาก และทดแทนด้วยรถยนต์จากยุโรปและญี่ปุ่น ที่เข้ามาแทรกเอาส่วนแบ่งทางการตลาดไปอีกไม่น้อย… 

แต่จิตวิญญาณอเมริกันมัสเซิลคาร์  หรือ American Muscle Car Spirit ก็ไม่มีอะไรทำลายลงได้… การฟื้นฟูรถสองประตูเครื่องยนต์แรงและใหญ่จึงหวนคืนท้องถนนอีกครั้งหลังสิ้นสุดสงครามเย็น ในยุค 80-90 ถึงแม้จะเหลือเพียง Chevrolet Camaro… Pontiac Firebird และ  Ford Mustang GT ซึ่งเป็นคู่แข่งในสนามและในตลาดกันมาตลอด ตั้งแต่ยุครถแรงเฟื่องฟูเท่านั้นก็ตาม

ปัจจุบัน… Ford Mustang GT รวมทั้งแบรนด์ American Muscle Cars ในตำนานจากทั้งสามค่ายรถยนต์ยักษ์ใหญ่ จึงเหลือเพียงการสืบทอด American Muscle Car Spirit ไว้ให้คนที่เสพติดแรงกระชากตอนออกตัว จากแรงบิดทรงพลังตั้งแต่รอบเครื่องยนต์ต่ำๆ ในแบบ American Muscle Car… ซึ่งแรงและเร้าใจไม่เปลี่ยน ซ่อนไว้ในคราบรถยนต์ใช้งานประจำวันแบบ Pony Car เช่นเดิมเท่านั้น

Mustang convertible Serial 1, 1964½

Ford Mustang Fastback, 1965 

Ford Mustang coupe, 1967

Mustang II, 1974–1978

References…

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest
Tumblr

Leave a Reply

Your email address will not be published.