Lotus Esprit

Lotus Esprit

ในบรรดารถสปอร์ตทรงลิ่มในตำนานที่หลายคนนึกถึง ย่อมมี Lotus Esprit ที่หลายคนเคยเห็นในหนัง  James Bond 007 The Spy Who Loved Me ที่แสดงโดย Roger Moore และออกฉายรอบปฐมฤกษ์ในลอนดอนวันที่ 7 กรกฎาคม ปี 1977… ฉากรถยนต์ Lotus Esprit S1 พุ่งลงทะเลและเปลี่ยนเป็นยานใต้น้ำ… ยังคงเป็นฉากที่คนเคยดู The Spy Who Loved Me จดจำและประทับใจอยู่

1977 S1 in Submarine mode จาก James Bond 007 The Spy Who Loved Me

Lotus Esprit เป็นผลผลิตของค่ายรถยนต์แห่งแรงบัลดาลใจของ Colin Chapman ซึ่งก่อตั้ง Lotus Cars Limited ขึ้นในเมืองเล็กๆ ชื่อ Hethel เขต Norfolk ประเทศอังกฤษ ในปี 1948 เพื่อทำรถลงสนามแข่ง โดยใช้พื้นฐานความรู้และประสบการณ์ระดับวิศวกรการบินของ Colin Chapman

Team Lotus ภายใต้การนำของ Colin Chapman ชนะในรายการ Formula One World Constructors’ Championship หรือ WCC มากถึง 7 ครั้ง… นักขับของ Lotus หลายคนได้แชมป์โลกรางวัล World Drivers’ Champions ถึง 6 สมัย… และยังข้ามน้ำข้ามทะเลไปแข่งรายการ Indianapolis 500 ที่สหรัฐอเมริกาจนได้แชมป์อีกหนึ่งสมัย

ปี 1970… Tony Rudd ซึ่งเป็นวิศวกรและนักแต่งรถฝีมือดีจาก British Racing Motors ถูกดึงตัวมาช่วยงานภายใต้ Project M50 และ Project M70… ซึ่ง Project 70 นี้เองที่ได้รถยนต์สปอร์ต 2 ประตูเครื่องวางกลาง ชื่อ Lotus Europa 

ปี 1971…  Colin Chapman กับ Giorgetto Giugiaro ซึ่งเป็นนักออกแบบรถยนต์ชื่อดังที่ทำงานกับ Colin Chapman มาตั้งแต่ต้น ก็ได้พบกับ Oliver Winterbottom เจ้าของผลงานออกแบบ Maserati Boomerang ก็เสนอแนวคิดรถยนต์ทรงลิ่มให้ Giorgetto Giugiaro และ Colin Chapman

Lotus Europa ผลผลิตจาก Project M70

Maserati Boomerang แรงบันดาลใจสำคัญของการออกแบบ Lotus Esprit

กระทั่ง เดือนตุลาคม ปี 1976… ในงานแสดงรถยนต์ Paris Motor Show ก็ปรากฏ Lotus Esprit S1 ที่นำออกแสดงและรับออเดอร์แบบสั่งผลิต ซึ่งเป็นโมเดลทดแทน Lotus Europa พร้อมๆ กับการเป็นสปอนเซอร์ภาพยนต์สายลับ 007 ที่ถ่ายทำช่วงปีนั้น และออกฉายในปีต่อมา

Lotus Esprit ที่ออกแบบโดย Giorgetto Giugiaro ผลิตขายตั้งแต่ปี 1976–1987… งานออกแบบของ Peter Stevens ผลิตขายตั้งแต่ปี 1987-1993… งานออกแบบของ Julian Thomson ผลิตขายตั้งแต่ปี 1993–1999 และมีชื่อ Russell Carr ออกแบบ Lotus Esprit V8 ผลิตขายปี 2000-2004 แต่ไม่ปรากฏจำนวนที่ผลิต

Colin Chapman

Lotus Esprit เป็นรถยนต์ Handmade 100% ทุกรุ่นและผลิตขึ้นตลอด 28 ปี ตั้งแต่ปี 1976–2004 เพียง 10,675 คันเท่านั้น… หลังการจากไปของ Colin Chapman ในวันที่ 16 ธันวาคม ปี 1982 ด้วยอายุ 54 ปี… ค่ายรถยนต์ Lotus Cars ก็เปลี่ยนผู้ถือหุ้นไปหลายครั้ง ซึ่งปัจจุบันกลายเป็นแบรนด์รถยนต์ในเครือ Geely จากจีนไปแล้ว

Lotus Esprit ถือเป็นรถสะสมหายาก ที่แฟนพันธ์แท้ และคนเคยขับ Esprit ยังคงคิดถึง และฝันเห็นทายาท Esprit รุ่นต่อไปบนถนนอยู่เสมอ

Lotus Esprit S1 USA Version

Lotus Esprit S2

Lotus Turbo Esprit S3, North America

Lotus Esprit X180

Lotus Esprit S4s

อ้างอิง

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest
Tumblr

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Recent Posts