StarTram

StarTram #FutureTransportation

ไอเดียสุดโต่งจากการแหงนมองท้องฟ้าของมนุษย์ และ จินตนาการถึงพระเจ้า กับ อีกหลายอย่างที่มนุษย์เองก็อยากจะขึ้นไปบนท้องฟ้า เพื่อไต่ความสูงของ Hierarchy Of Needs ที่ Abraham Maslow อธิบายไว้ ให้สูงขึ้นไปจนแรงโน้มถ่วงของโลกสมดุลพอที่จะได้อยู่ในวงโคจรเป็นบริวารของโลกเป็นอย่างน้อย… ซึ่งมนุษย์รู้ว่า ณ จุดที่แรงโน้มถ่วงน้อยนิดนั่นเองที่อุปสรรคเรื่องการเดินทางสำรวจอวกาศจะเริ่มต้นขึ้นได้ง่ายดายและค่าใช้จ่ายต่ำลงอย่างมาก

โครงการอวกาศที่สุดโต่งและเหลือเชื่ออีกแนวคิดหนึ่งมีชื่อว่า StarTram ซึ่งเป็นแนวคิดการปล่อยจรวดขึ้นอวกาศแบบการยิงกระสุนปืนใหญ่ โดยมีเทคโนโลยี Maglev หรือ  Magnetic Levitation หรือ แม่เหล็กลอยตัว ซึ่งถูกใช้ออกแบบ  Maglev Train หรือ รถไฟแม็กเลฟ ใช้งานจริงได้อยู่แล้วในปัจจุบัน เป็นระบบขับเคลื่อนกระสวยอวกาศ หรือ Space Shuttle ขึ้นสู่วงโคจรชั้น LEO หรือ Low Earth Orbit เป็นอย่างน้อย

ประเด็นก็คือ… การขนสัมภาระขึ้นอวกาศ ซึ่งนับวันจะต้องระวางน้ำหนักบรรทุก หรือ Payload สารพัดสิ่งที่จำเป็นต่อการเดินทางสำรวจอวกาศ และ ตั้งอาณานิคมบนดาวดวงอื่นอย่างชัดเจน ซึ่งการขนส่งขึ้นชั้นบรรยากาศด้วยจรวดในปัจจุบันแม้จะปลอดภัยกว่ายุคเริ่มต้นลิบลับ แต่ก็ไม่ได้ปลอดภัยถึงขั้นเชื่อมั่นและวางใจได้ และ ยังมีต้นทุนการขนส่งสูงลิบลิ่ว… กรณีต้นทุนการขนส่งในยุคโครงการ Space Shuttle จะมีค่าขนส่งเฉลี่ยอยู่ที่ 54,500 ดอลลาร์สหรัฐต่อกิโลกรัม ในขณะที่ค่าขนส่งในยุคจรวด Falcon 9 ก็มีค่าขนส่งอยู่ที่ 2,720 ดอลลาร์สหรัฐต่อกิโลกรัม… แต่ถ้าโครงการ StarTram ประสบความสำเร็จ ค่าขนส่งขึ้นอวกาศจะลดลงเหลือเพียง 43 ดอลลาร์สหรัฐต่อกิโลกรัมเท่านั้น… และคาดว่าจะสามารถรับ Payload ได้เที่ยวละไม่น้อยกว่า 35 ตัน…

แนวคิดนี้ถือเป็นแนวคิดบ้าบิ่นไม่ต่างจากโครงการลิฟท์อวกาศ หรือ Space Elevator ซึ่งเดินหน้าพัฒนาอยู่ในปัจจุบัน ซึ่งข้ามคำถามเรื่องเป็นไปได้แค่ไหน? ไปถึงการศึกษาเทคนิคก่อสร้างกันแล้ว… ในขณะที่ StarTram ในยุคเทคโนโลยี HyperLoop คือของจริงก็สามารถข้ามคำถามเรื่องเป็นไปได้แค่ไหน? ได้แล้วเช่นกัน… ในขณะที่เทคนิคการออกแบบโครงสร้างก็ดูเหมือนจะมีการปรับแบบไปใช้พื้นที่ก่อสร้างโดยอาศัยภูเขาช่วยสร้างมุมเงยให้ท่อส่งทำมุมได้มากพอที่จะปล่อยกระสวยเข้าสู่วงโคจรได้ในช็อตเดียว… ส่วนเทคนิคการก่อสร้างในยุคที่หุ่นยนต์ทำงานแทนคนได้จริงแล้วอย่างในปัจจุบัน… คำถามเรื่องจะสร้างอย่างไรจึงข้ามได้ไม่ยากอีกต่อไปเช่นกัน

แนวคิด StarTram ถูกเสนอขึ้นในปี 1960 โดย James R. Powell และ Gordon Danby สองนักฟิสิกส์รางวัลโนเบลจากผลงาน  Superconducting และแนวคิด Maglev ร่วมกับ Dr.George Maise วิศวกรอวกาศเจ้าของงานออกแบบ Atmospheric Entry หรือ ReEntry เพื่อนำกระสวยอวกาศกลับพื้นโลกท่ามกลางความร้อนที่อุณหภูมิวิกฤต และ ผู้ออกแบบ Hypersonic Vehicle คนแรก… โดยพวกเขาร่วมกันก่อตั้งบริษัท StarTram, Inc. ขึ้นมาดำเนินงาน… แต่จนถึงปัจจุบันก็ยังไม่ได้รับการสนับสนุนใดๆ จาก NASA หรือ โครงการอวกาศจากชาติไหน แม้ความเคลื่อนไหวระดับพูดคุยยังมีข่าวเดินหน้ากันอยู่… ซึ่งหลายฝ่ายเชื่อว่าจะมี SpaceTech Company ยักษ์ใหญ่สักแห่งซื้อสิทธิบัตร StarTram ไปทำต่อค่อนข้างแน่ ในช่วงเวลาที่ผู้อาวุโสที่ร่วมก่อตั้ง StarTram คงผลักดันต่อในวัยหลังอายุเกษียณได้อีกไม่นาน… หรือไม่ก็ใช้แนวคิดเดียวกันนี้ไปประยุกต์เป็นนวัตกรรมใหม่กันดื้อๆ ก็ได้

References…

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest
Tumblr

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Recent Posts